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Est-ce que vous avez déjà entendu que pour progresser, il faut travailler avec une palette réduite, composée des primaires ? Ok, mais que pouvons-nous faire avec nos primaires ? Et surtout, quelles sont les couleurs primaires quand les fabricants proposent 10 millions de bleus, de rouge ou de jaune ? Vous débutez sans doute la peinture aquarelle, alors je vous propose de commencer l’exploration des couleurs par la réalisation d’une roue chromatique simple afin d’expérimenter le mélange des couleurs et de l’étendu du possible avec seulement 3 couleurs primaires.

Roue chromatique : qu’est-ce que c’est ?

La roue chromatique, aussi appelée cercle chromatique, est une représentation structurée des couleurs en les plaçant dans un cercle. Elles sont représentées dans l’ordre des couleurs de l’arc-en-ciel, mais ne vous inquiétez pas, vous ne pourrez pas vous tromper d’ordre en le réalisant 😉.

La roue chromatique est une aide afin de choisir quelles couleurs associées entre elles lors de la réalisation de vos peintures ? En effet, le rendu est plus ou moins esthétique en fonction des couleurs présentes.

Le cercle chromatique est un élément fondamental de l’enseignement esthétique des couleurs, car il représente le classement des couleurs.

Johannes Itten

En peinture, nous n’utilisons pas forcément les vraies couleurs primaires, mais ce qui s’y rapproche le plus. Vous pouvez aussi tester des couleurs assez éloignées des primaires pour simplement observer ce que ça donne comme j’ai pu le faire avec le marron de pérylène.

Les couleurs qui composent le cercle chromatique

Les couleurs primaires

La roue chromatique est réalisée avec seulement 3 couleurs : le bleu primaire, le rouge primaire et le jaune primaire. En pratique, on peut réaliser autant de cercles que de combinaisons possibles avec les différents bleus, rouges et jaunes que les fabricants de peinture aquarelle proposent :

  • Le jaune : cadmium, gomme de gutte, citron, indien, de Naples, l’ocre jaune, la terre de Sienne naturelle ou l’auréolin.
  • Le rouge : le rouge cramoisi, le rouge carmin, laque alizarine, rouge cadmium, ou encore le rouge vermillon.
  • Le bleu : le bleu céruléum, cobalt, outremer, manganèse, bleu de prusse, bleu phtalo, bleu viridian ou encore le bleu indigo.

Sur le cercle, les primaires sont aux angles d’un triangle.

Représentation des couleurs primaires sur la roue chromatique
Représentation des couleurs primaires sur la roue chromatique

Vos choix de primaires seront en fonction de la thématique que vous peindrez le plus. Par exemple, en aquarelle botanique, les rouges primaires utilisés seront le rose permanent et le marron de perylene. Comme vous pouvez le voir, ces rouges sont loin d’être « neutre », ce sont plus un rose et un marron.
Si vous peignez des paysages, on utilisera souvent la terre de Sienne comme jaune.

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C’est à partir de ces couleurs de bases que le cercle est construit. En mélangeant ces trois couleurs entre elles, on forme les autres couleurs (secondaires et tertiaires).

Les couleurs secondaires

La couleur secondaire est créée en mélangeant deux primaires entre elles :

  • jaune + bleu = vert
  • bleu + rouge = violet
  • jaune + rouge = orange

Sur la roue chromatique, elles sont placées entre les primaires utilisées pour les créer :

Représentation des couleurs secondaires sur le cercle chromatique
Couleurs secondaires sur le cercle chromatique

En théorie, le mélange des trois primaires en parts égales donne la couleur noire. Dans la réalité, on utilise rarement de vraies couleurs primaires et donc on n’obtiendra pas un noir pur. Par contre on peut avoir de beaux noirs colorés 🤩.

Si vous utilisez des couleurs prêtes à l’emploi en tube ou en godet, vous retrouverez :

  • pour les verts : le vert olive, le vert de vessie, le vert émeraude, le vert viridian, le vert Hooker, le vert permanent ou encore la terre verte
  • pour les violets : le violet quinacridone, le mauve ou violet
  • pour les oranges : l’orange permanent, l’orange cadmium ou le vermillon

Dans le commerce on trouve bien plus de verts que des autres secondaires.

Les couleurs tertiaires

La couleur tertiaire s’obtient du mélange à parts égales d’une couleur primaire et d’une couleur secondaire. Les 6 couleurs tertiaires sont :

  • l’ocre : mélange du jaune et de l’orange
  • le vermillon : mélange du rouge et de l’orange
  • le pourpre : mélange du rouge et du violet
  • l‘indigo : mélange de bleu et de violet (aussi appelé campanule)
  • le turquoise : mélange de bleu et de vert
  • le vert clair : mélange de vert et de jaune (aussi appelé vert chartreuse ou soufre)

Comment se servir de la roue chromatique ?

Roue chromatique construite à partir des couleurs primaires bleu, rouge et jaune. Couleurs secondaires et tertiaires
Cercle chromatique : les 12 couleurs

Les couleurs complémentaires

Sur le cercle chromatique, les couleurs complémentaires sont les couleurs qui se font face c’est-à-dire que la couleur complémentaire d’une couleur primaire est une couleur secondaire. Donc le mélange de deux complémentaire est un mélange des trois couleurs primaires :

  • l’orange est la couleur complémentaire du bleu,
  • le vert est la couleur complémentaire du rouge,
  • le violet est la couleur complémentaire du jaune.
Trouver les complémentaires grâce à la roue chromatique.

En mélangeant une primaire à sa complémentaire (mélange des deux autres primaire) on obtiendra un gris ou un brun. La réalisation d’un nuancier des complémentaires peut alors être intéressante à réaliser.

L’ajout d’une pointe de couleur complémentaire dans une couleur primaire désature la teinte, on crée des tons rompus, c’est-à-dire qu’on enlève le côté flashy d’une couleur.

On utilise aussi les tons rompus pour créer les ombres de façon assez naturelles (on ajoute la couleur complémentaire à l’emplacement de l’ombre).

Les différentes variantes de roues chromatiques

La roue chromatique existe sous différentes formes. On trouve des cercles seulement composés des couleurs primaires et de leur secondaire, mais le plus souvent les couleurs tertiaires y sont représentées.

Cercle chromatique débutant aquarelle.
Cercle chromatique simple
TUTO aquarelle cercle chromatique des couleurs primaires, secondaires et tertiaires avec dilution
Cercle chromatique simple avec dilution

On peut aussi trouver des roues chromatiques avec la couleur éclaircie (à l’aquarelle on ajoute de l’eau dans la peinture pour diluer la couleur), mais aussi avec la couleur rompue, c’est-à-dire qu’il y a eu un ajout de couleur complémentaire. Cette dernière est alors désaturée.

Personnellement, j’aime bien créer des cercles avec les trois primaires au centre et la secondaire en deuxième niveau afin de visualiser rapidement la couleur complémentaire. Je rajoute un troisième niveau pour les couleurs tertiaires. Parfois je dilue. Par contre je préfère mettre les couleurs rompues dans un nuancier à part pour mieux les détailler.

TUTO aquarelle - Cercle chromatique
Les primaires au centre, les secondaires en 2e niveau. Au 3e niveau on a les tertiaires, mais aussi d’autres variantes.

Comment faire votre cercle chromatique ?

Si vous débutez, je vous conseille de réaliser votre première roue dans sa forme la plus simple. Il est plus intéressant de réaliser une roue chromatique simple et que vous la maitrisiez, c’est-à-dire que vous comprenez ce que vous avez réalisé et vous savez comment l’utiliser, plutôt que de réaliser un truc super complet et complexe et que ça ressemble à du chinois pour vous. Vaut mieux y aller par étape.

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Dans le tuto qui suit, je nomme les couleurs utilisées de primaires, bien sûr, ça correspond à la couleur que vous aurez choisie pour réaliser le cercle chromatique.

Important : n’oubliez pas de bien nettoyer votre pinceau entre chaque couleur.

Matériel pour réaliser votre roue chromatique

Pour réaliser un cercle chromatique, vous n’aurez pas besoin de papier de haute qualité ni de beaucoup de matériel :

  • 3 couleurs : bleu, jaune et rouge, en tube ou en godet
  • 2 pots d’eau (un pot de rinçage et un pot d’eau propre)
  • 1 pinceau rond moyen
  • 1 feuille de papier cellulose aquarelle 300g
  • un compas, un bol ou une tasse pour réaliser le cercle
  • une règle
Le petit matériel
Couleurs primaires utilisés pour le cercle chromatique : Rouge Sennelier, Jaune Sennelier et Bleu Outremer
Les couleurs primaires

Étape 1 : réaliser d’une structure de roue simple

Les explications qui suivent peuvent vous sembler un peu mathématiques, mais en réalité c’est assez simple à réaliser.

Astuce : Pour vous simplifier la tâche, je met à votre disposition les gabarits des différentes roues que vous pouvez créer en cliquant ici.

  1. Tracez un cercle à l’aide d’un outil comme un compas ou un bol.
  2. Avec votre règle, tracez un trait passant par le centre de votre cercle.
  3. Tracez un deuxième trait perpendiculaire au premier en passant par le centre du cercle.
  4. Divisez chaque quart de cercle en trois, puis tracez les lignes en passant par le centre.
Contours de la roue chromatique

Étape 2 : préparez votre palette

Pour remplir votre cercle chromatique, vous aurez besoin d’espace sur votre palette afin de réaliser les différents mélanges. Je vous conseille de partir avec une palette de mélange propre.

Disposez vos couleurs primaires choisies sur la palette si vous avez de la peinture en tube ou prélevez une bonne quantité de pigment si vous utilisez des godets.

Vos préparations doivent être crémeuses, mais pas trop.

Étape 3 : appliquez les couleurs primaires

On commence notre roue chromatique par les couleurs primaires qui sont nos couleurs de base. On les place aux angles de notre triangle.

Les couleurs primaires

Étape 4 : réalisez les couleurs secondaires

On réalise notre premier mélange. La couleur secondaire est fabriquée avec 50% de deux couleurs primaires. La procédure est la même pour les 3 couleurs secondaires :

  1. prélevez du bleu primaire et déposez le à un endroit de votre palette de mélange
  2. rincez votre pinceau
  3. prélevez du jaune primaire (même quantité que le bleu) et mélangez le au bleu. Vous obtenez du vert.
  4. placez le vert sur votre cercle chromatique

Procédez de la même manière pour l’orange et le violet.

Les couleurs secondaires

Étape 5 : réalisez les couleurs tertiaires

Passons maintenant à nos couleurs tertiaires :

  1. mélangez en part égale de l’orange fabriquée juste avant avec votre jaune primaire : vous obtenez un jaune orangé, c’est une couleur tertiaire
  2. appliquez le sur votre papier à l’emplacement entre le jaune et l’orange

Procédez de manière identique pour les autres couleurs tertiaires et ainsi terminé votre roue chromatique.

TUTO aquarelle cercle chromatique des couleurs primaires, secondaires et tertiaires avec dilution
Cercle chromatique terminé

N’hésitez pas à partager vos roues chromatiques avec le #aquarellecreative sur les réseaux sociaux.

Maintenant à vous de créer votre roue chromatique et ainsi explorer la puissance des couleurs. Quels couleurs primaires allez-vous utiliser pour vos roues ? Dîtes le moi en commentaire 👇

Tuto aquarelle - Créez votre roue chromatique et comprenez vos couleurs. Utilisez une palette réduite.
Tuto aquarelle - Créez votre roue chromatique et comprenez vos couleurs. Utilisez une palette réduite.
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